‘덩케르크’, 어느 완벽주의자의 선물

2017.07.21
‘덩케르크’는 어느 완벽주의자의 선물 같은 영화다. 크리스토퍼 놀란 감독은 '덩케르크'로 또 한 편의 걸작을 추가했다. 무르익어 만개한 고전주의적 연출, 영화가 줄 수 있는 오락적 쾌감, 이를 통해 도달하는 메시지까지 훌륭한 삼각구도를 이루고 있다.

영화는 첫 장면부터 압도적이다. 자극적인 화면이어서가 아니다. 경외감 드는 광활한 하늘과 바다를 담고 있어서도 아니다. 영국 병사들이 독일군의 선전지가 날리는 덩케르크 거리를 걷고 있는, 도리어 평범한 장면이다. 내용상으로는 이야기의 도입부에 해당하는 장면일 뿐이다. 하지만 이 영화의 아이맥스 화면이 주는 효과는 상당히 극적이다. 관객과 영화 사이에는 스크린이라는 막이 존재한다. 이것을 지워버리는 것이 영화의 영원한 판타지라면, ‘덩케르크’는 여기에 꽤 가까이 다가간 영화다. 아이맥스 카메라로 촬영된 고해상도의 선명한 이미지(더불어 레이저 상영 효과)와 이것을 잘림 없이 담아낸 커다란 스크린은 영화와 관객 사이의 심리적 거리를 첫 장면만으로 좁혀낸다. 크리스토퍼 놀란 감독은 그 드넓은 화면을 병사의 뒷모습, 양 옆으로 펼쳐진 건물들, 하늘에서 눈처럼 쏟아지는 선전지의 이미지 등으로 여백이 느껴지지 않을 만큼 꽉 채워버린다. 영화 속 세계가 우리에게 성큼 육박해오는 것이다. ‘덩케르크’는 75% 가량 아이맥스 카메라로 촬영됐다. 그러니 ‘이 영화를 꼭 아이맥스로 봐야 하는가’ 하는 질문에는 ‘당연히 그렇다’고 대답할 수밖에 없다.

관객의 감각을 맹렬하게 일깨우는 이 영화의 시각적 성취만큼이나 빼놓을 수 없는 것이 바로 러닝타임 내내 환청처럼 신경을 자극하는 청각 효과다. 복잡한 음조를 지닌 음악과 그 위로 쌓이는 시계 초침과 배의 엔진 소리, 그리고 이따금 급작스럽게 증폭되는 전투기와 귀에 박힐 듯 날아드는 총격 소리 등은 음악 감독 한스 짐머의 손끝에서 주도면밀하게 조율되어 있다. 관객이 견딜 수 있을 만큼의 피로도로 고안되어 있다는 인상이다. 크리스토퍼 놀란 감독 영화중에서 ‘미행’ 이후 두 번째로 짧은 러닝타임을 가진 이 영화가 물리적 시간보다도 훨씬 더 짧게 느껴지는 이유이기도 하다.

크리스토퍼 놀란 감독은 할 수 있는 모든 것을 총동원 해 우리를 기진맥진할 정도의 공포와 절망을 느끼는 해변의 병사 자리로 이끈다. 상공에서 남은 연료를 체크해가며 홀로 외롭게 싸워야 하는 파리어(톰 하디)의 심정에도, 포탄이 터지는 전장의 바다 위를 항해하고 있는 문스톤호의 도슨(마크 라이런스)의 입장에도 서게 한다. 해변에서의 일주일, 바다 위에서의 하루, 하늘에서의 한 시간은 거의 동일한 무게감과 밀도로 재구성 되어 관객이 도무지 여유나 게으름을 부릴 새가 없게 한다. 한마디로 압박감을 피할 길이 없다. 그래서 이 영화가 무자비한 106분으로 기억되는 것이다.

크리스토퍼 놀란 감독의 목표는 자신이 CGI를 지양하면서 이렇게까지 사실적으로 스크린 위에 전장을 재현해 낼 수 있다는 과시가 아니다. ‘다크 나이트’ 3부작과 '인셉션', '인터스텔라' 등으로 쌓아 올린 블록버스터의 연출 경험을 집대성하고자 하는 야심도 아니다. 우리는 이 영화의 출발이 실화라는 점을 잊어선 안 된다. 영화는 1940년 2차 세계대전 당시 덩케르크 해안에 고립된 40만 여명의 연합군을 구하기 위한 사상 최대의 탈출 작전을 다룬다. 영국인으로서 덩케르크 정신에 깊이 영향 받은 크리스토퍼 놀란 감독이 최초로 도전한 역사물이다. ‘덩케르크’를 지탱하는 서스펜스와 그 외의 모든 놀라움들은 단지 영화적 쾌감만을 향하고 있는 것이 아니라 관객을 이 해변에 동참시키기 위해 존재한다. 이 경험의 목표는 단순하지만 묵직하다. 생명의 무게. 절박한 후퇴 끝에 우리가 만나게 되는 것은 생명의 존엄이다. 젊은 군인들이 “우린 살아 돌아왔을 뿐”이라며 패배감에 고개 숙일 때 평범한 시민들은 그들을 환영하며 “그걸로 충분해”라고 말한다. 좋은 영화는 모든 장면에서 제 목적을 잊지 않으려 한다. 당장의 자극을 위해 곁눈질 하지 않는다. ‘덩케르크’는 훼손된 신체나 잔인한 죽음의 순간을 구태여 쳐다보지 않는다. 덩케르크 해변에 놓인 병사들의 시신이 유독 깨끗한 것은 그렇기에 더욱 인상적이다.





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